SUBTEL changes antenna law to ease infrastructure rollout ahead of 5G

Chile’s Telecom Undersecretary aims to reduce approval time by 30% while preparing for spectrum auction

Read this article to learn:

  • How will the tower industry benefit from the upgrade of the antenna law
  • What is the timeline and the specifications of Chile’s 5G spectrum auction?
  • How are the government and the telecom industry responding to COVID-19?
  • What are the main regulatory challenges that towercos face in Chile?

Last month, Chile’s telecom regulator SUBTEL sanctioned a critical regulatory update to drive infrastructure development by reducing permit approval time by 30%. Further, the regulator is finalising the details of the upcoming 5G auction while leading a few initiatives to guarantee connectivity during the COVID-19 pandemic. TowerXchange has spoken with SUBTEL’s Undersecretary Pamela Gidi to find out more about the impact of the new order, discuss 5G plans and hear how Chile’s telecom sector is responding to the current crisis.

TowerXchange: Could you please present SUBTEL to our readers?

Pamela Gidi, Undersecretary of Telecommunications, SUBTEL, Government of Chile:

La Subsecretaría de Telecomunicaciones (SUBTEL) is an organisation that falls under the Chilean Ministry of Transportation and Telecommunications. Our mission is to coordinate, promote and develop telecommunications in our country by transforming this sector as a critical driver of social and economic development, with the goal of breaking the digital divide. 

Our main responsibilities are to propose, coordinate and execute national telecom policies in line with the Government’s guidelines, as well as to supervise both private and public companies that operate in the country’s TMT sector, making sure they follow the existing laws and mandates.

TowerXchange: What is SUBTEL’s relationship with the telecom infrastructure industry?

Pamela Gidi, Undersecretary of Telecommunications, SUBTEL, Government of Chile:

From the beginning of our term, we started to work with the so-called pro-investment working groups, an initiative where SUBTEL collaborates with different players of the digital ecosystem in order to identify the right actions that can facilitate telecom infrastructure development and investment.

In this regard and after a few months of work, this group came up with a common vision around the goals, best practises, challenges and hurdles of the industry and consequently, we modified 2012’s 99 supreme order that establishes the requirements for antennas installation in the country. This legal update proves that the regulator listens to both MNOs and towercos on its effort to modernise and create more efficient processes that eliminate bureaucratic barriers, not only ahead of 5G deployment but also addressing 4G, as many regions in the country still don’t have access to the latter technology.

TowerXchange: What will be the impact and main benefits of the upgrade on the 99 supreme order for the industry?

Pamela Gidi, Undersecretary of Telecommunications, SUBTEL, Government of Chile:

As mentioned, after eight months of conversations with the General Comptroller of the Republic of Chile, the Undersecretary has reached the modification of the 99 supreme order from 2012 that establishes the requirements for antenna installation. This change aims to eliminate the starting and ending terms and timelines from the requirements of the concessional form, which has unnecessarily delayed and complicated infrastructure rollout. Moreover, we aim to reduce the timing to apply for a work permit to SUBTEL.

Therefore, the immediate effect will be an increase on the demand from the private sector to develop and rollout passive telecom infrastructure. Until now, many operators and their infrastructure partners have experienced considerable delays on their projects and the arrival of this order will reduce the timelines for mobile networks rollouts by around 30%.

Until now, many operators and their infrastructure partners have experienced considerable delays on their projects and the arrival of this order will reduce the timelines for mobile networks rollouts by around 30%

TowerXchange: The bureaucratic and regulatory barriers are indeed the main hurdle that towercos face when deploying infrastructure in Latin America. On top of the recent update, what other initiatives are you developing to drive and facilitate infrastructure rollout in Chile?

Pamela Gidi, Undersecretary of Telecommunications, SUBTEL, Government of Chile:

At SUBTEL we are constantly developing initiatives to drive and ease infrastructure development. We periodically host meetings with the different industry stakeholders to analyse the sector’s current status and find solutions for the changing challenges that arise.

TowerXchange: Chile is one of the most advanced countries in regards to technology and regulation in the region. What are the plans and timeline for the upcoming 5G auction?

Pamela Gidi, Undersecretary of Telecommunications, SUBTEL, Government of Chile:

The basis for the 5G bidding process are ready. Now we are waiting for the Supreme Court to determine the companies’ spectrum cap. After the ruling, we will immediately initiate the public auction. On February 14th, we finalised a successful public consultation process where many national and international institutions and enterprises, who are very interested in the next bidding, contributed with relevant inputs.

While we need to consider several technical elements based on the technology and bands used for the spectrum tender, a critical network such as 5G will also need to have the necessary spectrum capacity. It is important to highlight that Chile has not hosted a spectrum auction for the last seven years hence we are carefully evaluating all the technical and legal aspects in order to execute the 5G auction impeccably. For the tender, we have already announced four bands with different technical specifications (700 MHz; AWS; 3.5 GHz; y 28 GHz). We will host four simultaneous but independent tenders that will reinforce competitiveness while driving Chile’s telecom sector, as we are bringing legal certainty to the participants and promoting investment.

On the other hand, the 5G auction will also incorporate an innovation that will directly drive the development of different industrial sectors in the country. We are working closely with the Ministry of Economy and its OPEN office in the so-called “Industrial Parks”. These are priority geographical points for the rollout of critical telecom infrastructure. These points include hospitals, airports, ports, research centres, universities as well as strategic routes with high transit and social interest.

TowerXchange: Rural connectivity is another key challenge for the industry across the region. How is SUBTEL addressing this issue and how are you supporting MNOs and their partners on their rural rollouts?

Pamela Gidi, Undersecretary of Telecommunications, SUBTEL, Government of Chile:

Although our national telecom sector registers good numbers, there are still a few pending issues in terms of connectivity. The main challenges that we face are the low number of homes that are connected to fixed internet, mainly in rural areas, as well as what we called “the dark areas”—roads that don’t have mobile signal. These considerably expand the digital divide, which is even more evident in the current crisis where millions of Chileans are working and learning from home.

In order to overcome this challenge, SUBTEL is developing two projects. The first one, Fibra Óptica Nacional (FON), focuses on the rollout of 10,000km of fibre optic from Arica to Puerto Montt, which will benefit 186 communes and their regional capitasl. The other one, Fibra Óptica Austral (FOA), will deploy almost 4,000 km of fibre optic cables from Puerto Montt to Puerto Williams, connecting 16 communes.

Moreover, we have presented the Automatic National Roaming (RAN) bill that will allow us to considerably increase mobile service coverage as the bill pushes telecom enterprises to share their network when they are the only operator in remote areas.

TowerXchange: What challenges does COVID-19 pose to the industry and what actions are you considering?

Pamela Gidi, Undersecretary of Telecommunications, SUBTEL, Government of Chile:

This pandemic is bringing plenty of challenges to all national and global industries, having various different impacts. Therefore, at the end of March, the Ministry of Transportation and Telecommunications, the companies that offer fixed and mobile services that operate under ATELMO (Claro, Entel, GTD, Movistar and VTR) as well as the businesses CMET, DirecTV, Mundo Pacífico and WOM decided to start “Plan Solidario”. This initiative, which started on April 1st, offers digital connectivity to the most vulnerable families that, due the economic crisis caused by COVID-19, cannot pay their monthly fees. 

Additionally, the Government and Chile’s National Television Council—who are very aware of the fact that many people don’t have the necessary broadband to continue their studies from home— launched TV Educa Chile, a television channel where all TV stations contribute with educational material during the lockdown. The signal is available in both open, free HD television and pay-per –view, covering over 80% of the country’s population.


SUBTEL cambia la ley de antena para facilitar el despliegue de infraestructura 5G

La Subsecretaría de Telecomunicaciones de Chile pretende reducir los tiempos de obtención de permisos en un 30% mientras se prepara para la próxima subasta de espectro

Lee este articulo para conocer:

– Cómo beneficiará la actualización de la ley de antena a la industria torrera

– ¿Cuáles son los plazos y especificaciones de la subasta de espectro de 5G?

– La respuesta del Gobierno y la industria de telecomunicaciones al COVID-19

– ¿Cuáles son los principales desafíos regulatorios que afronta la industria torrera en Chile?


El pasado mes, el regulador de telecomunicaciones chileno aprobó un avance clave para fomentar el desarrollo de infraestructura al reducir los tiempos de espera para la obtención de permisos de despliegue en un 30%. Además, el organismo está finalizando los detalles de la subasta de 5G y liderando varias iniciativas para garantizar la conectividad durante la pandemia del COVID-19. TowerXchange ha hablado con la Subsecretaria de SUBTEL Pamela Gidi para conocer el impacto de esta nueva orden, discutir los planes para el 5G y conocer cómo el sector de telecomunicaciones chileno está respondiendo a la actual crisis.

TowerXchange: ¿Podría presentar a nuestros lectores las funciones de la Subsecretaría de Telecomunicaciones de Chile (SUBTEL)?

Pamela Gidi, Subsecretaria de Telecomunicaciones, SUBTEL, Gobierno de Chile:

La Subsecretaría de Telecomunicaciones (SUBTEL) es un organismo dependiente del Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones de Chile. Nuestro trabajo está orientado a coordinar, promover, fomentar y desarrollar las telecomunicaciones en el país, transformando a este sector en motor para el desarrollo económico y social con el objetivo de cerrar la brecha digital. 

Entre nuestras principales funciones está proponer políticas nacionales en materia de telecomunicaciones de acuerdo a las directrices del Gobierno, ejercer la dirección y control de su puesta en práctica y supervisar a las empresas tanto públicas como privadas que operan en el país, controlando el cumplimiento de las leyes, reglamentos y normas pertinentes.

TowerXchange: ¿Cuál es la visión y relación de SUBTEL con la industria torrera en Chile?

Pamela Gidi, Subsecretaria de Telecomunicaciones, SUBTEL, Gobierno de Chile:

Desde el comienzo de nuestro Gobierno iniciamos un trabajo con las denominadas mesas pro-inversión, instancia donde SUBTEL, junto a distintos actores del ecosistema digital, identificamos medidas para facilitar la inversión y el despliegue de infraestructura de telecomunicaciones.

En esta línea y tras varios meses de trabajo, estas mesas consensuaron una visión sobre los objetivos, buenas practicas, desafíos y barreras de la industria. De esa manera, nació la modificación al decreto supremo 99 de 2012 que establece los requisitos de instalación de antenas, un claro ejemplo de cómo el regulador escucha la opinión de los operadores y torreros, se moderniza y hace más eficientes los distintos procesos que contienen barreras burocráticas, no solo de cara al despliegue del 5G, sino que también para el 4G, ya que hay aún hay varios lugares que hoy no cuentan con esta tecnología.

TowerXchange: ¿Cuáles son los objetivos y principales beneficios de este avance para la industria?

Pamela Gidi, Subsecretaria de Telecomunicaciones, SUBTEL, Gobierno de Chile:

Como comentaba, tras ocho meses de trámite en la Contraloría General de la República de Chile, la Subsecretaría ha logrado la modificación del decreto supremo 99 de 2012 que establece los requisitos de instalación de antenas. Este cambio tiene como objetivo eliminar de las exigencias del decreto concesional la mención al plazo de inicio y término de las obras, cuya exigencia hasta la fecha ha retrasado y complicado de forma innecesaria el despliegue de infraestructura. Además, se busca simplificar los tiempos para solicitar la recepción de obras ante SUBTEL.

De esta manera, el efecto más inmediato será una mayor demanda por parte del sector privado para ejecutar obras de infraestructura pasiva de telecomunicaciones. Hasta ahora, muchos operadores y sus proveedores han experimentado numerosos retrasos en sus proyectos y la entrada en vigor del decreto acortará en alrededor del 30% los plazos para el despliegue de infraestructura de telecomunicaciones móviles.

Hasta ahora, muchos operadores y sus proveedores han experimentado numerosos retrasos en sus proyectos y la entrada en vigor del decreto acortará en alrededor del 30% los plazos para el despliegue de infraestructura de telecomunicaciones móviles

TowerXchange: La burocracia y las barreras regulatorias son el principal escollo que señalan las compañías torreras a la hora de desplegar su infraestructura en Latinoamérica. Además del anuncio ya comentado, ¿qué otras iniciativas están desarrollando para fomentar y facilitar el despliegue de infraestructura en el país?

Pamela Gidi, Subsecretaria de Telecomunicaciones, SUBTEL, Gobierno de Chile:

Desde SUBTEL estamos constantemente desarrollando iniciativas para fomentar y facilitar el despliegue de infraestructura de telecomunicaciones en el país. En esta línea, periodicamente se realizan reuniones con los distintos actores del sector para ir analizando el escenario de la industria de acuerdo con la contingencia e ir buscando soluciones a las distintas situaciones que se vayan presentando.

TowerXchange: Chile es considerador como uno de los países más avanzados de la región en cuanto a tecnología y regulación. ¿Cuáles son los planes y plazos que manejan SUBTEL y el Gobierno chileno para la licitación y desarrollo del 5G?

Pamela Gidi, Subsecretaria de Telecomunicaciones, SUBTEL, Gobierno de Chile:

Las bases de licitación del 5G ya están listas. Ahora estamos esperando la definición del CAP espectral que pueden tener las empresas a través de un fallo de la Corte Suprema. Tras el fallo iniciaremos de manera inmediata el concurso público.

En esta línea, el pasado 14 de febrero finalizamos la Consulta Pública de dicho proceso con mucho éxito, ya que varios organismos y empresas nacionales e internacionales, que están muy pendientes de esta próxima licitación, realizaron importantes aportes.

Si bien una licitación de espectro implica considerar una serie de variables técnicas según la tecnología y bandas a concursar, es fundamental para una red tan trascendental como será el 5G poder contar con la capacidad espectral necesaria. Es importante destacar que hace más de siete años que no se realizaba un concurso de espectro en Chile y por ello, estamos tomando evaluando todos los detalles técnicos y jurídicos para próximamente realizar de manera impecable la licitación para la red 5G. Para esta, ya anunciamos que se dispondrá de cuatro bandas de características técnicas distintas (700 MHz; AWS; 3.5 GHz; y 28 GHz), además de comunicar la realización de cuatro licitaciones simultáneas, pero independientes entre sí, lo que fortalecerá la competencia e impulsará el sector de las telecomunicaciones chileno, pues se entrega certeza jurídica a los participantes y se promueve la inversión.

Por otra parte, estamos incorporando una innovación que potenciará directamente el desarrollo de los distintos sectores industriales del país en las bases del concurso público del 5G. Para esto estamos trabajando de manera conjunta con el Ministerio de Economía de Chile y su oficina OPEN en los que denominamos “Polígonos Industriales”. Estos son puntos geográficos prioritarios para el despliegue de infraestructura crítica de telecomunicaciones. Estos puntos incluirán hospitales, aeropuertos, puertos, centros de investigación, universidades y rutas estratégicas de mayor tránsito productivo e interés social.

TowerXchange: La conectividad en zonas rurales es otro de los principales desafíos que afronta la industria de telecomunicaciones en la región. ¿Cómo están abordando este asunto desde SUBTEL y cómo pretenden ayudar a los operadores y sus socios a fomentar el despliegue de infraestructura en zonas rurales?

Pamela Gidi, Subsecretaria de Telecomunicaciones, SUBTEL, Gobierno de Chile:

Si bien el sector de las telecomunicaciones a nivel nacional registra buenas cifras, aún hay varios temas pendientes en materia de conectividad. Los principales desafíos que enfrentamos son la baja tasa de hogares conectados a internet fijo, sobre todo en áreas rurales, además de las denominadas zonas oscuras—áreas de carretera que no cuentan con señal móvil. Esto genera una importante brecha digital, que se evidencia más en una crisis como la actual donde millones de chilenos tienen que teletrabajar o teleducarse.

Para hacer frente a este desafío, SUBTEL está desarrollando dos proyectos. El primero, Fibra Óptica Nacional (FON), contempla el despliegue de 10.000 kilómetros de tendido de fibra óptica desde Arica hasta Puerto Montt, beneficiando a 186 comunas con su respectiva capital regional. El otro proyecto, Fibra Óptica Austral (FOA), considera el despliegue de casi 4.000 kilómetros de tendido de fibra óptica desde Puerto Montt hasta Puerto Williams, beneficiando a 16 comunas.

Además, hemos presentado el proyecto de ley de Roaming Automático Nacional (RAN), que permitirá ampliar significativamente la cobertura de servicios de telefonía e internet móvil al exigir a las compañías de telecomunicaciones que compartan sus redes cuando son el único operador en zonas aisladas.

TowerXchange: ¿Qué nuevos desafíos está trayendo la expansión del Covid-19 para la industria de las telecomunicaciones y qué medidas maneja la Subsecretaría?

Pamela Gidi, Subsecretaria de Telecomunicaciones, SUBTEL, Gobierno de Chile:

Esta pandemia está trayendo desafíos para todas las industrias tanto a nivel nacional como mundial, generando diversos efectos. Por ello, a finales de marzo, el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones de Chile, las empresas que prestan servicios móviles y fijos en el país agrupadas en ATELMO (Claro, Entel, GTD, Movistar y VTR), y las compañías CMET, DirecTV, Mundo Pacífico y WOM decidieron activar el “Plan Solidario”. Esta iniciativa, que entró en vigor el día 1 de abril, permite ofrecer conectividad digital a las familias vulnerables que, debido a la crisis económica derivada de la expansión del COVID-19, no pueden hacer frente a su cuota mensual.

Además, el Gobierno y el Consejo Nacional de Televisión de Chile, conscientes de que muchas personas no cuentan con banda ancha fija para continuar con sus estudios, lanzaron un canal denominado TV Educa Chile, donde todos los canales de la televisión abierta chilena contribuirán con material educativo durante el periodo de suspensión de clases. Esta señal está disponible en la televisión abierta HD y en la televisión por pago, servicios que cubren el 80% de los hogares del país.

Leave a Reply